5G手机大战,谁更强?要从5G基带说起

MWC2019临近,各大手机厂商都想要大干一场。其中,备受瞩目的是华为将在北京时间2月24日正式发布5G折叠屏手机。众所周知,打造5G手机最重要的是芯片,而芯片中负责通信的是基带(调制解调器,Modem)。5G手机离不开5G基带。
针对5G基带产品,华为、高通、英特尔、等品牌均在发力。华为去年面向CPE终端推出了balong5G01芯片,2019年1月底推出多模基带Balong5000(巴龙5000),引起各方对5G基带的高度关注。与此同时,高通较早推出5G单模基带骁龙X50,但由于标准未定等原因,该基带长期处于不成熟状态。而在华为发布Balong5000几周后,高通也宣布推出类似Balong5000的多模基带X55,预计2019年中旬出样片。
目前各个手机品牌都在抢夺“发布首个商用5G手机”这样的名号,其实业界更关心和好奇的是,已经进入商用阶段的华为Blong5000基带与高通的骁龙X50基带,到底哪家基带能力更强?基于两家5G芯片的手机,谁带给消费者的体验表现会更好?
哪家5G基带最强?
从发布基带产品的进程看,目前5G基带领域处于第一梯队是华为Balong5000和高通X50。联发科、三星等其他企业都要稍微慢一些。
我们回顾下,华为Balong5000基带的亮点性能:

  • 一是单芯片支持2G/3G/4G/5G网络制式;
  • 二是在5G网络Sub-6GHz频段下峰值下载速率可达4.6Gbps,在mmWave(毫米波)频段下,峰值下载速率达6.5Gbps,是4G LTE可体验速率的10倍;
  • 三是在全球率先同步支持SA(独立组网)和NSA(非独立组网);
  • 四是业内首次支持NR TDD和FDD全频谱,助力运营商有效利用频段资源;
  • 五是全球率先支持Sub-6G 100MHz×2CC带宽;
  • 六是除了5G智能手机外,还支持5G家庭宽带终端、5G车载终端、5G模组等多场景终端。

高通2017年11月推出5G单模基带骁龙X50,实现了千兆级速率以及在28GHz毫米波频段上的数据连接,该基带也被多家厂商提及,或是被用在手机发布会上作为亮点,但实际情况是并未有基于X50的5G手机规模商用,所以消费者也买不到基于X50的5G手机。
所以关键来了,华为的Balong5000和高通X50,到底哪家更强?从功能和参数方面比较,具体我们可以从如下图中看到。我们将其中最关键的几个方向解读下。第一,Balong5000支持NSA,也支持SA。高通X50只是支持NSA,其SA功能还仅在测试,并未成为商用产品。
基带能支持SA的价值在哪里?NSA网基于4G现有核心网,所以产业发展进程快。海外一些运营商积极部署5G,在建设NSA网络。但中国移动、中国电信等运营商,明确表示会用SA网络,因为SA网络体验更好,未来所有的运营商都会发展到SA。
从5G手机角度看,5G手机必然要既能同时支持NSA和SA。当某一个运营商初期使用NSA建设5G网络,后期升级到SA后,采用支持SA和NSA基带的手机,就可通过软件升级方式,自动过渡到SA。这样用户较早购买的5G手机,也能使用新的SA网络。
第二,Balong5000支持FDD/TDD全频段,而X50仅支持TDD频段。有一些运营商会使用600MHz或700MHz的FDD频段建设5G网络,所以强大的基带应该满足更广运营商的需求。
第三,Balong5000的峰值下载速率非常高,是目前业界可商用产品中最快的基带,在上行和下行速率方面,是X50的2倍。因为网络峰值速率是最能让用户感知到的。而且,5G基带的峰值速率高,意味着未来5G手机在基站较远的边缘地带,也能享受较好的网络速率。
第四,Balong5000支持200MHz带宽,既可是支持两个100MHz双载波,满足运营商多种组网需求,最大化利用运营商的频谱资源,但是高通X50只能支持一个100MHz。我们知道,有些运营商比如中国移动,在n41频段上拥有了160MHz带宽(2515-2675Hz频段)),就需要Balong5000这样的基带让手机可以都用到。
此外,Balong5000也可以支持家庭宽带的解决方案,就是CPE终端。CPE终端在国内市场销售较少,但在海外非常多,因为日本、中东、欧洲等国家和地区光纤不发达,需使用CPE提供无线宽带接入业务。Balong5000也可以运用到5G模组,支撑工厂、电力、等垂直行业引入5G,提高生产、物流效率。
从进程上看,尽管高通X50发布时间早,但因为5G标准未定(2018年6月3GPP SA标准冻结)且X50是面向手机的基带等原因,X50并未成为规模商用产品。相比而言,华为Balong5000在发布之后的1个月内,陆续就与运营商和测试厂商验证。据统计,中国移动、中国联通、是德科技、罗德与施瓦茨公司、安立公司等五家企业,分别基于Balong5000成功进行了业务应用验证、测试联调等。这一系列的测试和现网使用,显示出Balong5000不是实验室产品,而是成熟可商用的产品。
可以很明显看出,从2019年在发展进程和性能维度对比看,华为Balong5000是其中进展最快、性能最强的5G基带芯片。

哪家5G手机体验会更好?
华为的5G基带主要自己用,采用Balong5000+麒麟980的模式。众所周知,除了1月底发布的5GCPE pro,华为规划在2月24日这个MWC2019前一天,在巴塞罗那发布基于Balong5000的首款5G折叠屏手机,今年3月26日在巴黎发布基于该基带的P30系列手机。这也从侧面印证Balong5000已成熟。而目前,我们还看不到苹果的5G手机发布时间点。因为苹果与高通就专利费闹翻,选择英特尔或自研基带。而业界预计,苹果的5G手机估计可能要到2020年及以后,比业界主流手机厂商的2019年发布5G手机,要慢太多。
5G基带的强弱自然会影响到5G手机的通信和续航体验。采用多模基带Balong5000的5G手机,可以实现上网速率更快、信号更好、支持更多运营商网络不怕5G漫游、通信所消耗的电量更低、2G到5G之间的切换更快以及支持未来运营商升级的5G SA网络。
尤其是在当前消费者最常用到的视频、游戏等业务中,Balong5000显著改善网络卡顿情况,大大提升了5G商用初期的用户体验。
所以,仅从通信体验这个角度看,华为5G折叠手机体验会更好,必然是极为领先的5G手机。


Balong5000是如何做到领先?
Balong5000的发布,也让很多人对华为Balong系列基带很好奇。Balong基带品牌是比麒麟系列芯片要更早的品牌。华为从2007年开始发力,到2009年实现第一代产品Balong210出货。
到2012年,华为推出的Balong710,实现150Mbps下载峰值速率。这是一个标杆性的产品,代表LTE时代到来,也比高通领先了一年。之后,华为陆续推出了Balong720、Balong 750、Balong 765以及2018年初发布的Balong 5G01,每一代产品都给业界带来很多价值。
那么,在5G标准未定的情况下,Balong5000怎么实现强大性能和更快进展,基于Balong5000的手机能这么快推出?
首先,在Balong5000卓越的规格背后,是华为在5G领域的创新和技术积累。作为5G领域的开创者,华为早在2009年就开展5G研发,与广大运营商及行业伙伴开展紧密合作,积极推动5G网络部署。而为攻克5G技术带来的芯片设计挑战,华为早在2015年就启动了Balong 5000的技术研发,以5G规模商用为目标进行产品规划。
其次,结合华为在5G领域的端到端技术优势,Balong5000在测试过程中可以直接基于华为研发的真实5G网络进行联调对接。这就让Balong5000打破了以往通信标准冻结后再开发的传统节奏,在5G标准冻结的过程中持续进行产品迭代、克服多种技术难题。这其中,华为在5G标准领域的实力也起到不小作用。
最后,华为终端与芯片团队结合紧密,实现芯片设计与终端研发的信息互通,让华为5G手机可以较早进行研发,而不用等到5G基带成型再着手研发。
当然,华为发力芯片的决心也是成功的关键。巴龙(Balong)原本是一座海拔7013米雪山的名字,研发巴龙芯片,无异于攀登雪山。从华为将基带芯片命名为“巴龙”就可看到,尽管基带研发难度很大,华为积极攻克难题的决心。
值得一提的是,Balong5000不仅促进华为手机的发展,也加速5G产业发展。华为积极配合是德科技等行业仪器仪表厂商进行测试,帮助运营商加速5G网络成熟,致力于通过创新方案商用来克服5G部署过程中的重重挑战,共同推进5G标准化和产业化进程,构建美好的万物互联时代。
在最后,笔者想说,5G商用刚起步,5G发展不仅需要芯片产业链巨头投入更多人力财力,还需要各方通力合作一起推动,一起降低5G终端成本,加速5G规模商用,造福整个人类社会的发展。


黄海峰:
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