看不见的独角兽:35家起家很少或根本没有钱的大公司

风险资本是毒品的地狱,而且 对VC的使用可能过量,但是对于大多数创始人而言,这是一个香槟问题。投资者经常听到的问题是“我如何获得风投支持我的创业公司?” 这些创始人并不担心资本过多会如何使IPO前景变得更加棘手-他们正争先恐后找人,任何人签署他们的第一份任期表。创始人之间普遍认为,风险资本是成功的先兆。VC是最成功的科技创业公司的共同特征,但这并不是前提条件,尤其是在早期阶段。企业家可以用很少甚至没有资本证明很多。资金不会使您的公司洞察力。如果您不能创造性地将1美元变成10美元,为什么还要期望将100万美元变成1000万美元呢?为了帮助说明创业公司如何向前发展,这里有35个公司的示例,这些公司以几千美元甚至是汗水的股权开始,然后成为我所谓的“高效企业家精神”的榜样。这些公司中的许多公司随后都获得了数十亿美元的估值,甚至有数十亿美元的收入,但是除了被认为是种子轮融资以外,其他公司都没有。这些初创公司中的大多数都是从风投公司筹集资金的,但是只有在他们确定了成功与否的前提下,才有可能从投资者那里进行电汇。即使到现在,它们中的许多还没有广为人知-它们是科技行业中看不见的独角兽。因此,在匆忙安排与投资者的会议之前,请阅读这些故事。它们抵消了许多创始人以风险投资为中心的观点,并提供了其他考虑资金的方法。以下是对这些公司的简短描述(按它们共享的方法分类)请记住,冒险投资应该是一种选择,而不是一种必须。这些公司展示了它是如何完成的。弄清楚东西,然后要钱如果您可以为客户解决一个真正的问题并为此付费,那么您不需要风险资本就可以开始大多数行业的投资。这是三种考虑方法:自动化您的工作流程(提高生产力)生成有用产品的最简单方法是自动化日常工作流程的某些部分。这将确保您对正在构建的内容有可靠的需求,并且为项目提供了预先存在的资金来源。MailChimp:联合创始人兼首席执行官Ben Chestnut在2000年经营一家设计咨询公司,并吸引了许多想要创建电子邮件通讯的客户。唯一的问题是他讨厌设计它们。因此,为了使团队摆脱繁琐的工作,他决定开发一种可以简化流程的工具。MailChimp,一家营业额达4亿美元的企业诞生了。(群发邮件营销工具)Lynda:Lynda Weinman于1990年代末开始时是一位需要工具来指导网页设计师的老师。书店提供的产品平淡无奇,因此她开始制作培训影片,以更好地教育学生。她的公司逐个教程地帮助软件开发人员和设计师提高技能。她花了二十年时间建立了一个内容库和技术资产,其规模足以吸引LinkedIn支付15亿美元收购该公司。(可以理解为垂直领域网课网校)从具有资本效益的产品开始许多企业家对行业领导者进行正面攻击,通常会导致失败。在硬件的情况下尤其如此。这些草率的初创企业没有尝试与Apple这样的公司竞争,而是填补了RadioShack留下的空白,并建立了值得尊重和模仿的业务。AdaFruit Industries:Limor Fried从MIT的一名学生开始,通过组装由现货零件组成的DIY套件,建立了自己的DIY电子商务帝国。弗里德(Fried)出售与电子商店中相同的构件,但也捏造了古怪的内容,使人们有可能焊接复制《太空侵略者》柜子的前景似乎是合理的。现在她有85名员工,年收入3300万美元。SparkFun:类似于AdaFruit,Nathan Seidle通过向一群希望探索新奇的传感器和系统的工程师出售电子套件和奇数球组件,将SparkFun从他的宿舍开了出来。现在,他的电子商务帝国拥有154名员工,每年收入达3200万美元。解决现有问题并利用现有业务模型在业务模型方面,初创公司不必特别创新。在更现代的技术平台之上或使用UX层构建更好的捕鼠器就足够了。紧随其后的公司都没有彻底改变这个方向,但是所有公司最终创造了真正的价值。Braintree付款:在没有欺诈者的情况下在线进行货币兑换是网络上最古老的问题之一。交易各方很高兴地同意为获得卓越的体验支付公平的“税”。Braintree建立了一个更好的技术解决方案,并在这些交易的收益中幸存了四年,然后在两轮风险投资中筹集了6,900万美元,随后又以8亿美元的价格被收购。(想象一下路边摊的聚合支付,各种小微商户的微信支付,支付宝支付,做地推,做聚合支付的服务商已经有几家上市了)Shopify:Shopify的创始人在为滑雪者建立电子商务网站时正在寻找购物车解决方案。找不到一个,他们决定挠痒痒,并在当时炙手可热的Ruby on Rails框架上构建了定制的解决方案。事实证明,这对于更多的人来说是一个完美的解决方案,并且创始人根据其创收的收入独立经营公司六年。他们最终从风险投资商那里筹集了资金,随后又进行了IPO,这给了他们10亿美元的估值。自立规则许多企业家浪费时间“扮演CEO”,制定战略并为他们的业务发展制定理想的组织结构图。不要那样做 相反,请想出您今天可以做什么,仅使用您拥有的资源来推进这个想法。Ipsy:由于Birchbox之类的先驱,向业余美容师发送化妆品盒已经成为一个增长行业。YouTube明星米歇尔·潘(Michelle Phan)没有先发优势,但她利用自己的在线名人(超过 800万的YouTube订阅者),与化妆品品牌的关系以及 不足50万美元的种子基金建立了一家订阅盒初创公司,该公司在募集资金前便产生了1.5亿美元的收入1亿美元的风险投资。(网红电商?)资金不会使您的公司更有洞察力。ShutterStock:乔恩·奥林格(Jon Oringer)是专业软件开发人员和业余摄影师。他结合了这套技能,并使用了来自他的个人照片库的30,000张照片来启动股票照片服务,该服务目前价值20亿美元。他的资本效率得到了回报,最终使他成为一个真正的白手起家的亿万富翁。SimpliSafe:人们嘲笑试图引导硬件业务的想法,但SimpliSafe的Chad Laurans做到了。他从朋友和家人那里筹集了少量资金,然后花了八年时间建立了自安装安全业务,从字面上焊接了自己的第一个原型以节省资金。八年后,该公司拥有成千上万的客户,数亿的收入和来自红杉资本的5700万美元风险投资。每个人的钱都是绿色的资金不一定每次都能带来数百万美元。创始人可以从赠款,孵化器和天使,甚至预售中筹集资金。最精明的企业家设计了他们的商业模式,以便他们在交付产品之前先收取款项,从而将客户转变为增长资本的来源。艰难的泥泞:田径企业家威尔·迪恩(Will Dean)将7,000美元的积蓄变成了一家年收入超过1亿美元的公司。秘诀是向赛前预售登记,然后将这些资金用作营运资金来建造使Tough Mudder成为全球现象的电气化障碍赛道。CoolMiniOrNot:CoolMiniOrNot最初是一个网站,极客可以在此网站上展示其绘画龙与地下城雕像的能力。最终,该网站的创始人决定利用Kickstarter作为渠道设计和发行自己的游戏。他们开展了 27个Kickstarter活动 ,筹集 了35,943,270,000 美元的非稀释性资金。游戏开始。卖!卖!卖!通常,最佳的资金来源是客户,而销售有两个好处。首先,您立即使收银机响起。其次,您可以快速了解与客户产生共鸣的内容,并可以利用这些见解来完善您的产品。Scentsy:DNVB很时髦,但它们过分依赖于Twitter发布视频和Facebook广告来增加收入。当Scentsy买不起蜡烛时,会在掉期交易会上卖出蜡烛。它虽然不迷人,但确实为创始人奠定了坚实的基础,引起了买家的共鸣-现在他们每年的收入超过5.45亿美元。CarGurus:该应用程序利用数据分析来帮助客户找到二手车的最佳交易,但该公司的首席执行官将其每年5000万美元的收入和获利能力归功于在公司生命周期的早期雇用了销售团队。公司的350名员工中有将近一半忙于打电话,而不是编写软件。LootCrate:LootCrate在筹集机构资本之前,已有600,000多个客户和1亿美元的收入。他们之所以如此高效,部分原因是该公司从存在的第一个周末开始就向客户收费。创始人参加了一次黑客马拉松,设立了登陆页面,收集了订单,并用这笔资金购买了可以装满包裹的怪异商品。营销新兴市场营销人员可能不想浪费时间进行不可估量的品牌营销。有效率的企业家需要立即开展活动来增加销售。Wayfair:这家家居电子商务公司从运营的第一个月就开始获利,因为他们跳过了品牌广告,并购买了数百个与常见搜索字词完全匹配的域名。这种模式开始了十年的获利增长,直到他们最终在上市前不久筹集了价值1.65亿美元的A轮并获得了目前超过40亿美元的市值。如果您不能创造性地将1美元变成10美元,为什么还要期望将100万美元变成1000万美元呢?Cards Against Humanity:Cards Against Humanity团队仅通过Kickstarter获得了$ 15,700的资金,建立了第一年的总收入超过1200万美元的业务。他们还维持了其品牌的一系列精明的营销噱头,卖牛粪便,切断了毕加索,挖代表后特朗普美国的倦怠了一个大洞,然后出售特朗普“跑路”包包,只是要求钱。这些促销活动并不便宜,但是它们赚了足够的钱来支付费用,同时获得了大量的免费媒体。GoFundMe:病毒式营销固守商业模式是正确的,但是当适当地整合到商业模式中时,它可以成为强大的推动力。与高效转换率优化(CRO)配合使用,它是无与伦比的。GoFundMe的创始人能够利用这两种力量将一家公司的业务启动到价值约6亿美元的地步。效率>资本初创企业通常以筹集的资金来衡量。更重要的是要问这些公司如何有效利用资金。效率并不意味着花钱,而是找到可以将业务定位于本质上在增加资本上更有效的技术或商业模式的企业家。PaintNite:结合Monet和Merlot的想法已经存在了一段时间,但是PaintNite的创始人希望使该模型更具成本效益。当竞争对手依靠缓慢,昂贵的特许经营销售模式时,PaintNite将艺术老师与想要在工作日出售葡萄酒的现有酒吧配对,创建了一家业务,该公司在筹集风险投资前一年的收入为3000万美元。大量的鱼类:该约会网站成立于2003年,在接下来的十年中,功能或美观方面并未发生太大变化。其他站点具有更多功能,更生动的图形和大量的风险投资,但是PoF是免费的,并且将其大部分资源用于打击垃圾邮件帐户。与Craigslist一样,Plenty of Fish的最大资产就是它作为一个存货充足的池塘的声誉。随着时间的流逝,该公司反复使用该产品,但从未需要大量注资。最终,该公司以5.75亿美元的价格售出。Mojang:Minecraft背后的泥瓦匠从未筹集任何风险投资,仅雇用了50名员工,在被出售给微软之前就赚了将近10亿美元。这家瑞典工作室从未沉迷于Zynga启发的社交垃圾邮件和掠夺性微交易等风潮。Minecraft通过向用户收取固定费用来实现增长,最终以25亿美元的价格被收购。财富偏爱“无聊”无聊不是一种价值判断。通过解决尖锐的,甚至有些干燥的问题,许多最令人印象深刻,成功的公司在没有资本的情况下得以成功发展。如果您解决了一个难题,客户将很乐意为它提供资金。SurveyMonkey成立于90年代的互联网泡沫中,尽管它没有像Kosmo这样的同业那样具有破坏性,但它更耐用。它在网络泡沫破裂后幸存下来,并稳步增长到9位数字的运行速度,在开始运营 11年后仅筹集了1亿美元。Protolabs在塑料注塑方面的作用与Vistaprint在名片上的作用相同,目前价值12亿美元。Cvent,价值$ 1.3十亿,建立事件管理工具和Textura,为6.63亿$收购,把手施工管理-既不是通常被认为是热或臀部市场。Grasshopper是一家电话网络公司,拥有15万名客户,年收入超过3,000万美元,但账面上没有VC,最终被Citrix收购。Epic由Judith Faulkner于1979年创立;威斯康星州的电子病历提供商可能是当今运营的最大的自举软件公司。eClinicalWorks成立于1999年,当时的口头禅是“变得越来越快”,并且其许多同时代人都崩溃了。通过专注于表现出色而乏味的管理临床数据的工作,该公司得以幸存,现在拥有4,000多名员工,年收入达3.2亿美元。通过专注于游戏开发的所有非性感方面,例如跨平台兼容性和“凹凸贴图”,Unity成为了移动游戏行业的骨干。他们花了很多年没有筹集资金,但现在的估值超过15亿美元,比大多数品牌游戏初创公司更成功。GitHub摆脱了版本控制的痛苦,并在筹集资金之前成为技术生态系统的重要组成部分。Qualtrics最初是在犹他州的一个地下室中管理学校和企业调查的工具,现在雇用了1000名员工,每年收入1亿美元,盈利。有时几乎不可能筹集资金。我们已经看到,拥有数千万收入,三位数增长率和其他优势的公司都在努力筹集少量资金。幸运的是,尽管存在这些明显的劣势,但这些初创企业最终还是会占上风。Atlassian:在硅谷,纽约市,洛杉矶或波士顿之外建立初创公司的好处之一是,没有太多的VC。这听起来像是个诅咒。毕竟,无法获得资本有什么帮助?这可能是因祸得福。这种隔离使您无法幻想要用数百万美元做什么,并迫使您努力收获满意自己的付费客户。总部位于澳大利亚的Atlassian引导其市值达到40亿美元。如果能够更轻松地获得资金,他们可能会发现自己一直追求低质量的增长,并且在找到如何有效扩展规模之前就陷入困境。您不需要出资者的许可即可创建和扩展创业公司。Campaign Monitor:具有资金效率的公司的一个奇怪特征是,他们的第一轮融资往往令人膛目结舌,看起来更像是IPO的收益。Campaign Monitor就是这种情况,该公司的第一轮融资为2.5亿美元。总部位于悉尼的Campaign Monitor无法轻松获得风险投资,因此他们引导了业务发展,并建立了独特的技术,该技术可以为迪士尼,可口可乐和Buzzfeed等公司提供出色的电子邮件分析功能。时间会证明筹集25亿美元是对公司的帮助还是对公司的伤害,但这无疑是对他们迄今为止取得的进展的验证。The Trade Desk:虽然他对如何为程序化广告行业提供动力有独特的见解,但创始人Jeff Green在现代广告技术的融资周期后期开始了The Trade Desk。市场的资本过度充裕,再加上表现不佳的投资者将其烧死,这使整个公司的每一轮融资都陷入了挣扎。格林是一位完美的创业公司首席执行官,在公司成立的头六年中,他仅筹集了2640万美元的风险投资,并将其转变为在纳斯达克交易的十亿美元业务。怎么样?通过拥抱更少的资本的限制,专注于回报最高的活动,并建立由思想而非资本注入的创新文化。(披露:Founder Collective是The Trade Desk的投资者。)风投并非完美无缺,甚至最好的人也会错过看似确定的想法。听到创始人谈论他们如何不能抛售投资者这一想法变得如此震惊,这种想法后来变成了十亿美元的生意。AppLovin创始人Adam Foroughi以14亿美元的价格出售了自己的业务,但发现即使有可观的收入,也很难筹集风险投资。“我找不到任何人以我们认为合理的起点估值(可能是400万美元或500万美元)对我们进行投资,并且在运营的第一年结束时,我们已经实现了盈利,并完成了超过100万美元的业务一个月的收入。” 其余的,正如他们所说,是历史。要点:避免围绕VC设计业务从第一天开始,太多的创始人就将业务定位于风险资本。初创公司通常会先弄清楚东西然后再要钱。今天,他们要钱解决问题。在药物发现或航空硬件之外,这通常是错误的决定。实际上,在没有资源的情况下取得进展是使风险投资家对您的公司产生兴趣的最佳方法。上面提到的公司选择不在长期内筹集资金,但是当他们这样做时,他们可以选择投资者并可以设定条件。我们的建议不是尝试永久性地开展业务。从苹果到Zappos,几乎所有大型科技公司都获得了风险投资的支持。请记住,您不需要花一分钱就可以开始。您不需要出资者的许可即可创建和扩展创业公司。因此,下次VC告诉您“通过”时,请记住以下三个原则:无需资金就可以使具有技术支持的业务起步。用很少的资金迅速扩展技术业务是可行的。限制创始人所采取的资金数量通常符合创始人的最大利益。

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